Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba

W sobotę 25 grudnia wystrzelony zostanie Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba. Jest to najnowsze i największe obserwatorium kosmiczne NASA, zbudowane wspólnie z ESA i CSA.

Obserwatorium zostanie wyniesione pod owiewką europejskiej rakiety Ariane 5 z Gujańskiego Centrum Kosmicznego w Gujanie Francuskiej (Ameryka Południowa). Wystrzelenie tą rakietą, obok współfinansowania i budowy komponentów teleskopu jest wkładem ESA w to przedsięwzięcie.

Start zaplanowany jest ostatecznie na 25 grudnia o 13:20 naszego czasu. Wielokrotnie opóźniane wystrzelenie miało być pierwotnie zrealizowane w październiku lub listopadzie. Końcowe testy i enkapsulacja w owiewce wydłużyły się jednak i start przesunął się na koniec grudnia.

© Arianespace: Rakieta Ariane 5 misji VA256 na platformie startowej w Gujanie Francuskiej.

Webb jest teleskopem mozaikowym zwierciadlanym Cassegraina. Na kanale TJK! znajduje się film z omówieniem konstrukcji tego obserwatorium (link niżej w artykule).

Zwierciadło główne Webba składa się z wklęsłej tafli 18 heksagonalnych elementów. Każde lustro wykonano z lekkiego berylu i pokryto warstwą złota. Zwierciadło wtórne to wypukłe lustro o średnicy 74 centymetrów. Teleskop posiada jeszcze dwa lustra: asferyczne lustro redukujące aberracje i płaskie lustro kierujące skupione światło na aparaturę naukową.

Obserwatorium skupi się na obserwacjach spektrum podczerwonego (0.6 do 28.8 mikrometra długości fali). Celem jest badanie formowania się galaktyk po wielkim wybuchu. Światło podróżujące z odległych części wszechświata pokaże obraz sprzed miliardów lat. Spektrum ultrafioletowe i widzialne po takiej podróży przechodzi w podczerwień.

© NASA: Wizualizacja rozłożonego Teleskopu.

Charakterystyczną cechą obserwatorium jest osłona przeciwsłoneczna. Aparatura naukowa teleskopu będzie działać w spektrum promieniowania podczerwonego dlatego musi być osłonięta od Słońca. Kaptonowa powierzchnia pokryta aluminium i krzemem odizoluje ją od promieniowania.

Dodatkowo teleskop trafi na orbitę Halo wokół punktu libracyjnego L2 układu Ziemia-Słońce. Zdystansuje go to o 1,5 miliona kilometrów od Ziemi. Nasza planeta i Księżyc również są źródłem promieniowania podczerwonego. Wg ciekawostki opublikowanej przez Arianespace czułość aparatury Webba pozwoli mu wykryć sygnaturę cieplną pszczoły z pół miliona kilometrów (to odległość większa niż między Ziemią i Księżycem).

© Arianespace: Profil misji VA256
Oznaczenie misjiVA256
RakietaAriane 5
OperatorArianespace
Data startu 25 grudnia 2021
Godzina startu13:20 CET (polskiego czasu)
09:20 GMT-3 (lokalnego czasu)
Okno startowe13:20 – 13:52 CEST
Miejsce startuGujana Francuska, Gujańskie Centrum Kosmiczne, ELA-3
KlienciNASA, ESA, CSA
ŁadunekKosmiczny Teleskop Jamesa Webba
(masa startowa 6 173 kg)
Orbita wstępnaGeosynchroniczna transferowa do L2
Orbita docelowaHalo wokół punktu L2 układu Ziemia-Słońce
(obserwatorium wejdzie na orbitę własnymi napędami)
Profil lotuPress Kit
Uwagi3. misja Ariane 5 w tym roku.
112. misja Ariane 5 ogółem.

14. misja Arianespace w tym roku.

Czym jest i jak działa Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba. Film na kanale TJK!

Seria filmów o europejskiej rakiecie Ariane 5.