Załogowy lot rakiety New Shepard z misją NS-19

11 grudnia 2021 o godzinie 15:45 wystartuje misja NS-19. Jest to 3 załogowy start rakiety New Shepard firmy Blue Origin. W misji pierwszy raz weźmie udział aż 6 astronautów, w tym 4 prywatnych turystów – Dylan Taylor, Evan Dick, Lane Bess i jego syn – Cameron Bess, oraz 2 gości honorowych – Michael Strahan i Laura Shepard Churchley – córka Alana Sheparda.

©Blue Origin – start rakiety New Shepard podczas misji NS-16.

Start pierwotnie planowany był na 9 grudnia, jednak ze względu na mocny wiatr został przeniesiony na sobotę 11 grudnia. Rakieta oraz załoga są w pełni gotowe do lotu, jedyną przeszkodą może być pogoda.

Jest to już 19 start suborbitalnej rakiety New Shepard oraz 3 załogowy. Misję obsłuży booster NS-4 z kapsułą M8. Mają na koncie 2 poprzednie loty załogowe, oraz 2 loty testowe – wszystkie w pełni udane.

Rakieta wzniesie się na wysokość około 66 km i oddzieli się od kapsuły. Dalej kapsuła ruchem parabolicznym wzniesie się na wysokość około 107km i po niecałych 11 minutach bezpiecznie wyląduje na spadochronach. Wysokość lotu była powodem sporu pomiędzy firmą Jeffa Bezosa (Blue Origin), a Richarda Bransona (Virgin Galactic). Statek Virgin Galactic wznosi się na wysokość 86km, kiedy powszechnie uznawaną granicą kosmosu jest linia Kármána na wysokości 100km. Siły powietrzne USA przyznają skrzydełka astronautów wszystkim osobom, które przekroczą granicę 80km. Władze cywilne, uznają jednak jako granicę kosmosu 100km.  Powołując się na tę definicję, według firmy Jeffa Bezosa, klienci Virgin Galactic nie są prawdziwymi astronautami.

©Blue Origin: Patch misji.

Każdy Patch misji od Blue Origin jest unikatowy. Ten oddaje hołd tragicznie zmarłemu miesiąc temu astronaucie Glen de Vries, który wziął udział w poprzedniej misji NS-18. De Vries zginał jako pilot w katastrofie małego samolotu Cessny 172 w New Jersey, USA.

Kolejnym znaczącym elementem patcha jest symbol Merkury 7 obok nazwiska Lary. Umieszczono go tutaj na cześć jej ojca – Alana Sheparda.

Jak będzie wyglądał dzień startu:
(T-gg:mm)

  • T-07:25 – Ustawienie rakiety na wyrzutni.
  • T-03:00 – Rozpoczęcie tankowania rakiety.
  • T-00:45 – Przyjazd astronautów do kompleksu startowego.
  • T-00:35 – Wejście astronautów do kapsuły.
  • T-00:24 – Zamknięcie włazu kapsuły.
©Blue Origin – załoga misji NS-19 (od lewej Dylan Taylor, Lane Bess, Cameron Bess, Laura Shepard Churchle, Michael Strahan, Evan Dick).

Laura Shepard Churchley 

Pierwszy honorowy pasażer – jak można domyślić się po nazwisku, jest to córka Alana Sheparda – pierwszego Amerykanina w przestrzeni kosmicznej. Churchley kontynuuje tradycję ojca i pełni obecnie funkcję przewodniczącego Rady Powierniczej Fundacji Stypendiów Astronautów, która zbiera fundusze i zapewnia mentoring dla studentów i naukowców. „To trochę zabawne, że oryginalny Shepard poleci na New Shepardzie.” – powiedziała Laura w wywiadzie opublikowanym przez Blue Origin.

Michael Strahan

Drugi honorowy pasażer – znany gracz futbolu amerykańskiego, dziennikarz i prowadzący programu „Good Morning America” – za co zdobył 2 nagrody Emmy. W ramach ciekawostki należy dodać, że Michael brał udział w akcjach promocyjnych Szpitala Dziecięcego St. Jude – tego samego szpitala, którego dotyczyła akcja charytatywna misji Inspiration 4.

Evan Dick

Inżynier i inwestor. Członek zarządu Dick Holdings, LLC. Ponadto Dick jest bardzo aktywną osobą z licencją pilota.

Lane Bess

Inwestor, dyrektor funduszu Bess Ventures and Advisory, LCC. Pomógł w założeniu 2 dużych firm z dziedziny cyberbezpieczeństwa – Zscaler i Palo Alto Networks. Jest to pierwszy lot rodzica z dzieckiem w historii lotów kosmicznych.

Cameron Bess

Jest streamerem gier, niewiele o nim wiadomo. Cameron będzie pierwszą osobą w kosmosie, która publicznie identyfikuje się jako panseksualna.

Dylan Taylor

Jest to kolejna osoba z tej misji, związana z kosmosem. Taylor jest prezesem Voyager Space Holdings, która oferuje różne mniejsze usługi w branży kosmicznej. Znany jest również z wspierania wielu kosmicznych fundacji, takich jak Space for Humanity.

Oznaczenie misjiNS-19
RakietaNew Shepard
OperatorBlue Origin
Data startu 11 grudnia
Godzina startu15:45 CET (polskiego czasu)
08:45 CST (lokalnego czasu)
Miejsce startuUSA, Texas, Corn Ranch
KlienciLot turystyczny
StatekZałogowa kapsuła New Shepard 2.0
ZałogaLaura Shepard Churchley
Michael Strahan
Dylan Taylor
Evan Dick
Lane Bess
Cameron Bess
Orbita\TrajektoriaLot suborbitalny ponad linię
Kármána (około 107 km n.p.m)
Uwagi5 lot boostera NS-4
Poprzednie loty to: NS-14, NS-15, NS-16, NS-18

5 lot kapsuły załogowej New Shepard 2.0
Poprzednie lotu to: NS-14, NS-15, NS-16, NS-18

Booster wyląduje na lądowisku kilka kilometrów od miejsca startu