Relacja LIVE: Start sondy LUCY

© NASA: Wizja artystyczna sondy Lucy podczas zbliżenia do planetoidy.

Na swoją 12 letnią misję leci sonda Lucy w ramach programu Discovery od NASA. Po raz pierwszy celem próbnika wysłanego z Ziemi staną się Planetoidy Trojańskie na orbicie Jowisza. Obiekty te są uwięzione w punktach libacyjnych L4 i L5 układu Słońce-Jowisz. Naukowcy podejrzewają, że są „niewykorzystanym” materiałem z okresu gdy tworzyły się planety zewnętrzne (Jowisz, Saturn, Uran, Neptun) , dlatego badając je możemy cofnąć się do czasu gdy formował się nasz układ planetarny.

© NASA: Patch misji

Twórcy misji widzą w tym projekcie analogię do odkrycia archeologicznego z 1974 w Etiopii. Znaleziono tam skamieniałości szkieletu kobiety australopiteka, które stały się ważnym elementem badania ludzkiej ewolucji. Badacze nadali jej imię Lucy (od utworu The Beatles – Lucy in the Sky with Diamonds). Sonda Lucy ma znaleźć odpowiedzi na pytania dotyczące ewolucji Układu Słonecznego.

© Muzeum Historii Naturalnej w Paryżu: Szielet Lucy

Sonda Lucy ma na pokładzie trzy kluczowe instrumenty badawcze, które powstały już na potrzeby wcześniejszych misji (New Horizons i OSIRIS-REx) : L’Ralph (spektrometr termiczny i kamera multispektralna), L’LORRI (kamera panchromatyczna), L’TES (spektroskop termiczny podczerwieni). Dodatkowo jako instrument zostanie wykorzystana antena o wysokim zysku, która zwykle będzie realizować komunikację z Ziemią. Wykorzystując efekt Dopplera pomoże ustalić masę planetoid. Do nawigacji i śledzenia obiektów zostanie użyta kamera T2CAM.

© NASA. Instrumenty sondy Lucy.

Lucy jest pierwszym urządzeniem NASA, które w tak dalekiej podróży będzie zasilane panelami fotowoltaicznymi. Dotychczas w sondach wysyłanych do zewnętrznych części Układu Słonecznego wykorzystywano baterie lub generatory bazujące na pierwiastkach promieniotwórczych. Sonda posiada dwa rozkładane panele słoneczne o średnicy ponad 7 m każdy. Docierając do gromad planetoid trojańskich znajdzie się ponad 5 razy dalej od Słońca niż Ziemia, więc ilość promieniowania słonecznego spadnie 25-krotnie.

© NASA. Lucy z rozłożonymi panelami fotowoltaicznymi.

Twórcy misji zaplanowali przeloty przy co najmniej 8 planetoidach. Najpierw sonda przeleci przez Pas Główny planetoid (między orbitami Marsa i Jowisza), gdzie zbliży się do planetoidy DonaldJohanson (nazwanej przy okazji tej misji od archeologa, który odkrył szkielet Lucy). Następnie sonda dotrze do obozu Greków (Eurybates i jego księżyc Queta, Polymele, Leukos i Orus). Po opuszczeniu tego obozu sonda skieruje się do obozu Trojan (binarna planetoida Patroklos i Menojtios). Łącznie Lucy pokona 6,3 miliardów kilometrów w 12 lat.

© NASA. Zaplanowana trajektoria sondy Lucy.
Oznaczenie misjiLucy
RakietaAtlas V 401
Operator rakietyUnited Launch Alliance
Data startu 16 października 2021
Godzina startu11:35 CEST (polskiego czasu)
05:35 ET (lokalnego czasu)
Miejsce startuUSA, Floryda, CCSFS, Stanowisko SLC-41
KlienciNASA
ŁadunekSonda Lucy (1 500 kg)
Orbita docelowaEkscentryczna heliocentryczna
Profil lotuSymulacja
UwagiPrzelot nie będzie widoczny nad Polską.

W misji wykorzystano pierwszy stopień rakiety Atlas V z anulowanej misji OFT-2

Podczas relacji sporo czasu poświęcamy na omówienie różnych rakietowych i kosmicznych tematów. Jeżeli interesuje Was konkretne zagadnienie to dajcie znać wcześniej:

  • zostawiając komentarz w tym wpisie,
  • pod relacją na Youtube,
  • albo na naszym Discordzie (w kanale 📺-tematy-na-live).