Rocket Lab opuszcza orbitę.

Rocket Lab kuje żelazo póki gorące. Dopiero co dowiedzieliśmy się, że obsłużą dla NASA transport satelity księżycowego, a Nowozelandczycy już poszerzają swoją ofertę o loty międzyplanetarne.

Foto: Rocket Lab

Dla przypomnienia:
Rocket Lab operuje lekką rakietą Electron, o udźwigu 150 kg na niską orbitę. Żeby ułatwić życie swoim klientom rakietę można wyposażyć w kick stage. Jest to dodatkowy, trzeci stopień rakiety, który po wejściu na niską orbitę potrafi wprowadzić ładunek (jednego lub kilka satelitów) na precyzyjne orbity.

W niedawnym wywiadzie Peter Beck mówił, że w jego opinii rakieta wyposażona w kick stage, transportująca satelitę z własnym napędem jest pewnym marnotrawstwem. Te zdublowane funkcje można by z powodzeniem zamknąć w jednym urządzeniu.

Problem dotyczy satelit, które posiadają własny napęd przystosowany do korygowania swojej orbity, ale niewystarczający, żeby samodzielnie dotrzeć na tę orbitę (zatem potrzebują kick stage’a).

Rocket Lab zaproponował więc ułatwienie dla swoich klientów: Photon.

Photon, to zaawansowana wersja kick stage’a, która staje się integralną częścią transportowanego satelity i służy mu jako moduł serwisowy (napęd, zasilanie, transmisja i magazynowanie danych). W taki sposób użytkownik (klient Rocket Labu) tworzy aparaturę ważną dla swojego biznesu lub badań, a logistykę oddaje w ręce dostawcy rakiety.

Właśnie te powiększone możliwości Photona skusiły NASA, żeby razem z Rocket Labem wysłać satelitę na orbitę wokół Księżyca. Przy czym satelita od NASA i tak oddzieli się potem od Photona i w okolicach Księżyca będzie samowystarczalny.

Nie zmienia to faktu, że Rocket Lab tworzy sensowne koncepcje, skoro NASA opiera na nich swoje przyszłe misje.

I tutaj Rocket Lab robi kolejny krok. W marcu firma przejęła Sinclair Interplanetary, producenta sprzętu satelitarnego. A teraz zaprezentowano najnowszy wariant Photona, który obsłuży nawet misje międzyplanetarne.

Foto: Rocket Lab

Rocket Lab kreuje bardzo ciekawy, kompleksowy model biznesowy. Z takim podejściem klienci mogą skupić się na tworzeniu aparatury realizującej zadania misji, a Rocket Lab zadba o transport i obsługę satelity w czasie całej misji.